Глава 11. КОРАБЛЬ И ЕГО КОМАНДА

Прежде, еще дома, няня часто рассказывала Питеру о небольших
пароходиках, посещавших маленький порт под Глазго, в котором она жила
девочкой. Сейчас Питер думал, что среди них не было такой нелепой развалины,
как "Графиня". Пока она медленно двигалась вдоль южных и западных берегов,
бросая ржавый якорь при малейшей возможности, Питер изучал ее удивительную
команду.
Кроме второго механика, днем и ночью торчавшего у старых машин, из
которых как-то удавалось выдавить медузью скорость, никто не занимался своим
прямым делом. Начать с того, что капитан просто ненавидел море, ухитряясь
как можно больше времени проводить на суше. В самом плавании он участия ие
принимал и, сколько мог, сидел у себя в каюте. Если никак нельзя было
отвертеться, он высовывался, орал, а потом, судя по звукам, швырял на пол
что попало. Кошкам посчастливилось его увидеть, и они установили, что он не
по-шотландски тучен, глазки у него маленькие и хитрые, а многочисленные
подбородки напоминают круги на воде.
Первый помощник, мистер Стрэкен, не походил на него ничем. Он был высок
и молод, море любил и бредил приключениями. С капитаном они вечно ссорились,
но тот все же сваливал на помощника все дела. Однако мистер Стрэкен не
столько работал, сколько рассказывал о невероятных происшествиях, и если ему
не верили, предъявлял доказательства, например, вынимал обгорелую спичку,
поясняя: "Да я ее как раз зажег!.."
Дженни работала у матросов и приносила рассказы об их странностях. Один
матрос прожил десять дет в пещере, хотел стать отшельником, но передумал;
другой был парикмахером, завивал дам, пока не спалил кому-то волосы; а
боцман по имени Энгус вышивал. Кто-то из новых стал над ним смеяться, но
Энгус свалил его одним махом; а когда тот пришел в сознание, ему объяснили,
что смеяться нечего, ибо могучий боцман сдает куда-то свои изделия и
получает по три фунта за штуку.
Крутясь среди людей, Дженни все лучше понимала их язык. Тяготило ее
лишь то, что на судне грязно. Питера грязь не раздражала, и ему жилось
совсем хорошо. Кормили их так, что мышей они и не пробовали. Работали они
ночью, и то мало. После завтрака они спали, встречались после обеда и в
хорошую погоду гуляли по палубе, а в плохую тренировались, отрабатывая все
движения и приемы, которые необходимы настоящему, самостоятельному коту.


Russian Cats Portal 2008 © 2018