Глава 14. В ГЛАЗГО

К тому времени, когда "Графиня" причалила в Глазго, Дженни оправилась и
похорошела. Ребра у нее уже не торчали, мордочка округлилась, отчего стали
меньше ушки, а шкурка сверкала и пушилась на славу. Если бы Питера спросили
сейчас, он бы честно ответил, что Дженни прекрасна. Более того, она была
изысканна, и все в ней - слегка раскосые глаза, гордая маленькая головка,
ушки, удлиненность линий - свидетельствовало об истинной породе.
Однако после того, как они юркнули на берег, Питер стал замечать и
другие перемены. Собственно, еще на корабле Дженни все чаще молчала и
сидела, глядя вдаль. На берегу она поначалу оживилась, хотя самому Питеру
здешние доки показались такими же, как в Лондоне. Но Дженни нашла в них
какие-то отличия, а главное, сразу начала учить его. Занялись они мусорными
ящиками. Вся штука в том, объясняла Дженни, чтобы ходить вокруг ящика, снова
и снова вставая на задние лапы, пока крышка не откроется. Питер освоил
быстро это искусство. К тому же он научился опознавать бродячих собратьев по
едва заметной вмятине на переносице - именно носом они приподнимают крышки.
Открыв крышку, они по запаху определяли состояние отбросов и прыгали
внутрь. Вскоре Дженни придумала усовершенствование: они повисали рядом на
ящике, тот кренился вбок и с грохотом падал наземь, вываливая содержимое.
Научился Питер и подстерегать у ресторанов, когда начнут сгружать
отбросы в особый контейнер. На землю падали куски мяса или рыбы, очистки от
овощей, кожура фруктов, огрызки хлеба и пирожных, а кошки все это ели.
Привередливый прежде, когда был мальчиком, кот Питер полюбил морковку и лук,
дынные корки, цветную капусту, репу, кочерыжки, загадочные остатки коктейлей
и, соревнуясь с чайками, выуживал из воды пароходные объедки.
Все это было нелегко, но Дженни представлялось вполне естественным, и
она не жаловалась, хотя и грустила. Родственники ее все не попадались, да
Дженни и не искала их. И вот однажды, сидя под мостом в серый пасмурный
день, Питер сказал:
- Дженни, мне бы так хотелось, чтобы мы стали чьими-нибудь кошками...
Слова вырвалась сами, он знал, как ненавидит Дженни людей; но она
почему-то не рассердилась, только долго смотрела на него, потом открыла рот,
закрыла снова. Питер чуть было не начал развивать свою мысль, но тут
раздался дикий лай, в три огромные собаки вылетели из темноты.
Лязгнули зубы, Дженни крикнула: "Питер, беги..."- и стремглав ринулась
куда-то. За ней промелькнул страшный пес, а другой навис над ним самим.
Позже он помнил только широкую грудь в маленькую змеиную головку. Пасть у
пса была открыта, когти страшно скребли по камням. Питер рванулся вверх и
полез куда-то.
Он карабкался все выше и выше с невероятной быстротой, сквозь дождь и
туман, пока лай и хрипение не затихли далеко внизу. Когда до него уже
доносился лишь неясный шум машин, он посмел приостановиться, дрожа с головы
до пят, и понял, что висит на переплетении стальных полос. Не видя ни неба,
ни земли, он отчаянно вцепился в эти полосы всеми четырьмя лапами.


Russian Cats Portal 2008 © 2018