Глава 18. В ЛОНДОНЕ


Кошкам нелегко пройти через огромный город, а Дженни не видывала
Кэвендиш-сквера и не могла бы дойти туда - усы помогали ей находить лишь те
места, где она побывала хоть раз. Но Питер понимал, что говорят люди, и
читал надписи на омнибусах. Так добрались они до тех мест, откуда он дорогу
найдет.
Но прокормиться и защититься он бы без Дженни не смог. Она рассказала
ему по пути, что надо знать о собаках. Собак на поводке и замечать не стоит,
сколько бы они ни ярились, - они потому и злятся, что им стыдно гулять на
поводке. Бежать от собак нельзя, потому что видят они плохо, склонны к
истерии и погонятся за кем угодно. Если же ты стоишь неподвижно, они часто
проходят мимо, особенно те, кто имел дело с кошками.
- Те, кто вырос вместе с кошкой, - поясняла Дженни, - не лают на нас,
просто подходят и обнюхивают, виляя хвостом. У них это означает не
раздражение, а удовольствие. Кто как, а я все же даю им лапой по носу, чтобы
знали свое место. А еще можно делать вот что. Смотри!
И она стала раздуваться, не переводя дыхания. Питер попытался сделать
то же самое и почувствовал, что превращается в неровный меховой шар. Однако
ему было неловко, и он сказал Дженни: "По-моему, это глупо..."
- Нет, - отвечала она. - Это совсем не глупо, это очень мудро. Зачем
драться, если можно победить без драки? Чаще всего враг бежит, а не сбежит
- что ж, вреда от этого нет, попытаться стоит, даже с нашими, с кошками.
Все мы знаем, что это один мех, а страшно, ничего не поделаешь!..
Питеру припомнился грозный вид распушившегося Демпси.
- Кроме того, - завершила Дженни, - полезно вдохнуть столько воздуха:
боевой клич становится просто жутким. Собаки его очень боятся.
Пробираясь на сей раз сквозь Лондон, Питер обнаружил, что кошки очень
похожи на людей. Одни была сварливые и придирчивые, как вежливо к ним ни
обратишься, другие, приветливые и благодушные, успевали пригласить их к себе
прежде, чем Дженни попросит о приюте. Попадались и снобы, не желавшие
водиться с беспризорными, и бывшие беспризорные, искренне жалевшие
собратьев. Кто-то просто лез в драку, но многие кошки, жившие при магазине
или при кафе, радушно угощали чем могли.
Не только от Дженни, но и на собственном опыте Питер научился
остерегаться детей, особенно тех, кто слишком мал, или тех, кто склонен к
жестокости.
Один мальчик ласково поманил его и, прежде чем Дженни успела вмешаться,
побежал на зов, припоминая, как самого его тянуло к уличным кошкам. Ожидая,
что сейчас его почешут за ухом, он подставил голову, но тут же ощутил острую
боль, заорал и понял, что мальчик со всех сил дернул его за хвост.
Питер вырвался с диким криком, не сомневаясь, что хвоста у него больше
нет. Только в конце квартала он решился посмотреть. Тогда же он понял, что
кошек очень легко обидеть, и они боятся унижения больше, чем боли.
К счастью, Дженни это знала и не стала утешать его. Очень нескоро,
когда боль и обида затихли, она обернулась к нему и заметила:
- Наверное, дождь пойдет... Как по-твоему?


Russian Cats Portal 2008 © 2018