Глава 21. ДЖЕННИ ПРИНИМАЕТ РЕШЕНИЕ


Воробьи щебетали в кустах и прыгали по дорожкам. Гудели клаксонами
такси. С Оксфорд-стрит доносился уличный шум. День склонялся к вечеру, но
солнце еще сияло, воздух был теплым и мягким. В Лондоне царила весна, но не
для Питера.
Он думал о том, как хорошо Дженни у ее любимой хозяйки. Теперь ей не
надо заботиться ни о еде, ни о ночлеге, а ему, Питеру, лучше исчезнуть из ее
жизни. Тогда она не будет беспокоиться о нем.
Чем больше он об этом думал, тем прочнее становилось его решение. В
сущности, только убеги с Кэвендиш-сквера, и город поглотит тебя навсегда.
Дженни потоскует, но скоро забудет тебя: ей ведь так хорошо с Бетси. Забыла
же его мама...
Конечно, он боялся одиночества, но ему очень нравилось, что он так
благородно поступит. Он и поступил бы, но ведь Дженни просила его
встретиться с нею. Еще в самом раннем детстве он прочно запомнил, как тяжело
и обидно, когда тебя обманут. Мама обещала ему провести с ним весь день
рождения, а куда-то ушла. Сейчас он это вспомнил, и ему стало так больно,
что он встряхнулся, пытаясь отогнать боль. А потом, спасаясь от соблазна,
пошел к дому № 38.
Там его ждала Дженни.
Вокруг лежали и сидели самые разные кошки, однако, не глядя на них,
Питер кинулся к подруге и целовал ее, тронул ей носиком носик. Он начал было
умывать ее, но она сказала, избегая чувствительной сцены:
- Познакомься с кошками. Это Гектор, он жил когда-то у шахтера и ходил
с ним в шахту.
Рыжеватый кот с печальным взором обрадовался и оживился, а Питер,
поздоровавшись с ним, оглядел кошачье пристанище. Кошки сидели и на полу и
на лестнице, откуда глядели вниз зелеными и желтыми глазами. Еще лучше
устроились те, кто сидел внизу, - обломки перегородок создавали как бы
маленькие комнатки, и каждый мог забиться в свой угол. Для бродячих кошек
это очень важно.
- А это Микки, - представила следующего кота Дженни. - Его выбросили
на улицу маленьким котенком. Он и не знает, что такое семья. Зато город он
знает лучше всех.
Огромный тигровый кот с квадратной головой слегка поклонился.
Какая она молодец, подумал Питер, знает, что кому сказать, чем кого
обрадовать.
- Вот Негритяночка. - И Дженни подвела его к худой, черной кошке. -
Красивая, правда? Ни одного белого пятнышка, ни волоска. Это редко бывает.
Ее хозяйка умерла, и вот уже восемь лет она одна. Тяжело ей пришлось...
Негритяночка высунула розовый язык и быстро лизнула себя раз-другой.
- А вот он, - представила Джеини пышноусого кота, похожего на Деда
Мороза, - жил в лавке у мясника, и в гостинице, и в доме, но мясник
разорился, дом развалился, гостиница сгорела. Сам знаешь, как суеверны люди,
особенно с нами, с кошками. Пошли слухи, и никто, ну никто его не берет.
- А это сестры Пуцци и Муцци, - продолжала Дженни. - Их привезли из
Вены. Хозяева уехали обратно, никто их не взял. И как они тут прижились, ума
не приложу...
Сестры скромно замурлыкали.
Таким образом Питер перезнакомился со всеми, в том числе с домашним
котом, который иногда убегал сюда проветриться. Кошки были просто очарованы
его подругой и уступили им самое уютное местечко. Еды было вдоволь, каждый
что-нибудь принес. Микки раздобыл кость, Гектор - довольно свежую мышь; Дед
Мороз - рыбью голову, а сестры извлекли из ближней помойки скорлупу от
омара.
После ужина все умылись, а потом одни улеглись, другие вышли на
промысел. Пробило одиннадцать, и Питер загрустил. Чтобы не томиться слишком
долго, он сам сказал:
- Дженни, тебе пора!
Она не ответила, только подняла голову, и он увидел в лунном свете ее
блестящие глаза и ярко-белую манишку.
- Питер, - сказала она наконец, - я останусь с тобой, если ты не
возражаешь...
- А как же твоя хозяйка? - спросил он. - Неужели кому-то из нас
непременно нужно страдать?
Глаза у Дженни заблестели еще ярче, она отвернулась, умылась и тихо
сказала:
- Бетси уже не девочка, Питер. Ей скоро пятнадцать лет. Она немного
поплачет и забудет... А главное, ей важно, что я вернулась... Да, -
повторила она, и Питера испугала ее мудрость, - больше всего она боялась,
что я ей не верю. Так и было, пока не явился ты и не показал мне, какие вы,
люди... Ладно, хватит об этом. Мы с тобой вместе, вот и все.
Питер вздохнул от счастья. Они легли рядом, свернулись клубком и крепко
заснули.


Russian Cats Portal 2008 © 2018