Глава 24. ДЖЕННИ, ВЫЙДИ КО МНЕ!


И так - ну, почти так - словно ничего не случилось, Питер и Дженни
стали жить на мебельном складе.
Не упоминая о том, почему оба убежала, Дженни рассказала, что сразу
направилась сюда и с удивлением увидела всю мебель на прежнем месте.
Вероятно, ее забирали на выставку. У Питера хватило чутья и мудрости
промолчать: пусть не знает, что он забыл об этом складе, и неизвестно почему
нырнул в отверстие трубы.
Зато он передал ей слова Бетси и изобразил черного кота, а Дженни ахала
и смеялась.
И все же что-то ее заботило. Иногда ни с того ни с сего она два-три
раза лизала его, а потом смотрела с любовью и печалью. Что-то тревожило ее,
но Питер никак не мог угадать, что это такое. Ведь не всегда решишься
спросить другого, о чем тот думает.
Однажды Дженни куда-то отлучилась и пришла совсем расстроенная. Ласково
поздоровавшись с ним, она забилась в угол кровати, поджала передние лапки и
уставилась в стену. Питер знал, что именно так сидят и смотрят кошки, когда
им не по себе.
Больше выдержать он не мог. Он подошел к ней, лизнул ее, ощутив соленый
вкус, и сказал:
- Дженни, что с тобой? Скажи мне... Может, я помогу...
Дженни долго плакала и не отвечала. Потом она встряхнулась, лизнула
себе спинку и бока и повернулась к Питеру.
- Не обижайся, - сказала она. - Я должна тебя бросить.
Питер ощутил такую боль в сердце, словно туда всадили нож.
- Зачем? - спросил он. - Если ты уходишь, я уйду с тобой.
- Нет, - ответила Дженни. - Меня уводит Демпси.
Питер не сразу понял, о ком она говорит; а когда понял, страшно
зарычал, и хвост его заметался из стороны в сторону. Он ясно увидел
огромного наглого кота, угрожавшего ему когда-то. Но при чем тут Дженни?
Тем временем она продолжала:
- Такой у нас закон. Когда тебя зовет кот, ты должна с ним идти.
Теперь Демпси сказал, что больше ждать не хочет.
- Неужели ты хочешь с ним уйти? - спросил он.
- Что ты! - вскричала она. - Я его ненавижу!.. Я его молила и просила
меня отпустить. Он не соглашается.
Питер почувствовал, что она что-то скрывает. Он знал почти все кошачьи
законы, они казались ему хорошими, умными и понятными. И он спросил:
- Что я могу сделать, чтобы ты осталась со мной? Если ты не скажешь, я
спрошу Демпси.
И Дженни поняла, что он уже взрослый.
- Ты можешь сразиться с ним, - сказала она и снова заплакала.
- Что ж, - сказал Питер. - Ты научила меня сражаться.
Но Дженни все плакала.
- Понимаешь, - проговорила она в конце концов. - Ты должен убить его,
а он такой огромный и сильный... Если он тебя убьет, я умру. Лучше мне с ним
уйти.
- Я тоже сильный, - сказал Питер.
- Конечно, - подхватила Дженнн, - но у тебя есть тайна... ты не кот...
Наверное, потому я тебя и люблю... А он кот из котов, он знает всякие подлые
приемы... Не надо, не иди!.. Ты меня забудешь, все пройдет...
- Нет, - сказал Пятер. - Я тебя не пущу. Я сражусь за тебя, как велит
закон, и убью Демпси. Я его не боюсь.
Сам он не вполне в это верил, во Дженни воскликнула:
- Я знаю!.. Ты ничего не боишься!.. Как хорошо, когда есть защита...
И от этих слов Питер стал спокоен.
- Ну, Питер, - сказала она совсем другим тоном, - я могу тебе помочь
только одним. Давай тренироваться. У нас еще три дня. Потом он позовет меня
ночью, с улицы.
- А выйду я, - сказал Питер.
- Помни, - снова начала Дженни, - он не будет биться честно.
- Знаю, - сказал Питер. - А я буду.
Дженни глубоко вздохнула. Все-таки она не совсем понимала людей.
- Что ж, - сказала она, - давай тренироваться.
Так начались страшные дни. Питер учился защищать себя и убивать
другого. Когда ов увидел в первый раз красную полоску на белой манишке, он
чуть не отказался от своего замысла и горько плакал. Но Дженни была тверда.
Она не давала пощады ни ему, ни себе, и они бились целый день, а ночью на
императорском ложе зализывали друг другу раны.

На третий день занятий не было, и Дженни не позволила Питеру есть. Он
спал до вечера, она его грела, а иногда вылизывала всего, целиком. Уже
совсем стемнело, когда Питер вскочил. Голова у него была ясная, он ощущал
свою силу. Скорее чутье, чем зрение, подсказало ему, что Дженни рядом. Не
оборачиваясь к ней, он обратился в слух.
Тогда и услышал он приглушенный голос и узнал его.
- Дженни, выйди ко мне... ко мня-я-у!..
Питер глухо зарычал и пополз к отверстию. Дженни что-то причитала ему
вслед, а он, весь подобравшись, полз на брюхе туда, откуда слышался истошный
крик.

Уже рассвело, когда Дженни спрыгнула наконец с кровати и закричала:
- Питер, Питер! Что он с тобой сделал?
Питер сказал ей:
- Я его убил. Кажется, и он меня убил. Прощай.
Она лизала его и поливала слезами. Он сказал еще:
- Где ты, Дженни? Я тебя не вижу...
- Питер, Питер! - взывала она. - Не оставляй меня, не надо.


Russian Cats Portal 2008 © 2018